viernes, 1 de noviembre de 2013

¿Qué es la psicoterapia asistida por ordenador?



Se denomina psicoterapia asistida por ordenador a cualquier programa informático de psicoterapia (en este momento todos utilizan la cognitivo-conductual, pero sería factible utilizar cualquier tipo de psicoterapia) que usa las respuestas del paciente para realizar alguna toma de decisiones en relación a su tratamiento. Esto excluye otras posibles formas de terapia como videoconferencias, programas de autoayuda exclusivamente con biblioterapia, chats, grupos de apoyo, etc.


Los programas de ordenador que se han estudiado disminuyen en más del 80% la labor del psicoterapeuta pero no la eliminan del todo. De hecho, se ha demostrado que los programas de tratamiento en que la intervención humana es nula se asocian a un mayor número de abandonos, por lo que la eficacia es más baja.

El acceso a la terapia por parte del paciente tiende a realizarse desde el ordenador de casa y el tiempo dedicado suele ser de sesiones cortas, de unos 20 minutos de duración, con una frecuencia de al menos una vez por semana y durante unos 3-6 meses.


Eficacia de la psicoterapia asistida por ordenador

Actualmente, existen estudios de eficacia de la psicoterapia asistida por ordenador en patologías psiquiátricas tan variadas como trastornos de ansiedad, trastornos depresivos, abuso de alcohol y enfermedades psicosomáticas, por lo que se ha convertido en un campo de gran actividad investigadora.

Recientemente, también se han publicado estudios de coste-efectividad con resultados muy satisfactorios. Algunos de los programas de psicoterapia asistida por ordenador que han demostrado eficacia terapéutica.

Sólo algunos de ellos se están utilizando de forma sistemática en servicios de salud como el británico o el sueco.

La mayoría pueden encontrarse en Internet, aunque algunos tienen acceso restringido.

En el caso concreto de la depresión, la enfermedad psiquiátrica que produce más discapacidad, los estudios demuestran que la psicoterapia asistida por ordenador muestra una eficacia satisfactoria en los casos leves y moderados.

Esto ha llevado a que la National Institute for Health and Clinical Excellence (NICE) británica apoye el uso de un programa de psicoterapia asistida por ordenador denominado Beating the Blues, para el tratamiento de la depresión mediante su uso masivo y directo por los propios pacientes del sistema de salud. (*En Suecia el programa LIBRE DE ANSIEDAD ha mostrado efectvidad y eficacia para los trastornos de ansiedad,  y esos estudios se están replicando con población residente en España)


Existen estudios que demuestran que la psicoterapia asistida por ordenador obtiene resultados de eficacia tan importantes que es planteable su uso no sólo en atención primaria sino, incluso, para los pacientes de los servicios de salud mental.

Su empleo se recomendaría como primer paso, antes de ser visto por el psiquiatra o el psicólogo, en forma de autoayuda para el tratamiento de la depresión y la ansiedad.

En los últimos tiempos, se estan evaluando nuevos programas de psicoterapia por ordenador, como el Blues Begone, en los que no hay presencia del psicoterapeuta y puede ser aplicado exclusivamente por el paciente en su totalidad.

La eficacia es también muy elevada y su uso se ha evaluado no sólo en ensayos controlados randomizados sino tambien en estudios naturalísticos, manteniéndose la eficacia a los 6 meses de seguimiento. También se están ensayando otros modelos de psicoterapia asistida por ordenador en que la psicoterapia la imparte un psicoterapeuta en tiempo real vía Internet, y se ha demostrado que los resultados son muy satisfactorios en términos de eficacia y aceptabilidad.

Parece ser que este tipo de terapia produce una expectativa muy positiva en los pacientes y un elevado grado de satisfacción. No obstante, existen algunas limitaciones para el uso sistemático de este tipo de terapia. La tasa de pacientes que completan el tratamiento en los ensayos clínicos es del 56%. En la mayor parte de los casos los abandonos son por causas personales, no por problemas con la tecnología o el entorno social. Curiosamente, la actitud de los profesionales hacia este tipo de psicoterapia es mucho más negativa que la de los pacientes. Algunos estudios sugieren que no es sólo porque busquen lo mejor para sus pacientes, sino por el temor a ser desbancados por un simple ordenador.



Pros y contras de la psicoterapia asistida por ordenador

Las ventajas y desventajas de este tipo de psicoterapia son muy similares a las que se describían con la biblioterapia.

Algunas de las principales ventajas son las siguientes:

•     El tiempo de administración y el coste para el sistema sanitario es mínimo, lo que permite que un número mucho mayor de pacientes pueda beneficiarse de este tratamiento.

•     La medicación es con frecuencia rechazada por algunos de los pacientes, prefiriendo otras opciones alternativas no farmacológicas como ésta.

•     El hecho de que la patología psiquiátrica leve pudiera ser manejada fuera de los servicios de salud mental, e incluso fuera del sistema de salud, disminuiría la estigmatización.

•     Se podría utilizar como un primer filtro eficaz, permitiendo el tratamiento por el médico de familia, y posteriormente las derivaciones a salud mental se reservaran para patologías más graves. Esto disminuiría los altos costes directos e indirectos que provocan, actualmente, los problemas psiquiátricos en la sociedad.

•     Es un tratamiento menos intrusivo que la terapia tradicional psicológica, ya que se focaliza en el problema concreto y apenas requiere la intervención de una persona ajena al paciente.

•     Es una herramienta de fácil uso para el paciente que promueve la autoayuda y el crecimiento personal. Sin embargo, es conveniente conocer también cuáles son las limitaciones de este tipo de psicoterapia:


•     Escasez de programas de tratamiento para determinados problemas o de versiones adaptadas culturalmente a entornos diferentes al anglosajón. •   Riesgo de encontrarnos con pacientes con escaso interés, o incluso rechazo, hacia las nuevas tecnologías.

•     Personas con poca capacidad de introspección pueden tener dificultades para trabajar con una terapia tan dirigida y sencilla, siendo más susceptibles de mejora a través de una psicoterapia reglada. • En la patología psiquiátrica grave no existe evidencia que avale su eficacia.


Conclusiones

Seguramente estamos en el principio de una nueva era en medicina, marcada por el desarrollo de las nuevas tecnologías y por la forma en que están modificando la relación médico paciente. La aparición de la psicoterapia asistida por ordenador no parece una simple moda, sino la evolución lógica del desarrollo de nuestra sociedad actual. Los médicos no estamos preparados para estos cambios y se manifiesta en que somos más reacios a este tipo de psicoterapias que los propios pacientes.

Se abre un gran debate sobre cómo va a ser la relación médico paciente en el futuro y, por ende, la psicoterapia, que sería la forma más intensa y especializada de esta relación. Se habla de que en Japón se está ya trabajando en ordenadores con forma de robot que impartirían este tipo de psicoterapia. Habríamos llegado, entonces, a la sustitución absoluta del terapeuta y de la empatía por la tecnología, es decir, a la frontera final de la psiquiatría. Se cumpliría así la profecía que Erich Fromm habría realizado hace décadas.

Opiniones en psiquiatría
Psicoterapia asistida por ordenador. ¿La última frontera de la psiquiatría?
J. García Campayo
Psiquiatra y Profesor Asociado. Hospital Miguel Servet y Universidad de Zaragoza. Zaragoza. España.