miércoles, 16 de septiembre de 2015

Cuando su terapeuta es una computadora

Para las personas con problemas de salud mental, los programas basados ​​en computadoras pueden ser una alternativa a la terapia cara cara.

Los expertos dicen que los programas digitales pueden ayudar a mejorar los efectos de la terapia tradicional o reducir la cantidad de tiempo necesario con un terapeuta en persona.



Por Anna Medaris Miller 31 de julio 2015

Cada vez que Andy Strunk se puso de pie para dar una presentación de trabajo, las mismas pocas dudas corría por la cabeza. "¿Estoy calificado para estar al frente de esta gente? ¿Quién soy yo? ¿Por qué soy creíble para estar aquí?" preocupados Strunk, gerente de marketing de 37 años de edad en una empresa de tecnología en San Francisco.

Pero hace un mes, Strunk decidió que había tenido suficiente. Para progresar en su carrera, que tendría que hacer frente a sus miedos de hablar en público ahora. "No quiero tener mi vida dictada por esto que es la ansiedad", dice. Así Strunk comenzó a ver a un psicólogo, que está utilizando un tipo de tratamiento llamado terapia cognitiva conductual, o TCC, para ayudar a Strunk atrapar a los pensamientos negativos antes de comenzar - y reemplazarlos con la verdad. "He recableados mi pensamiento al decir:" Yo soy creíble de estar aquí '", dice Strunk, que mentalmente enumera sus logros antes de subir al escenario.



La experiencia de Strunk es representativa de la TCC, que se centra en "el examen de las relaciones entre los pensamientos, sentimientos y comportamientos", según la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales. Más que pone en un sofá de espaldas a un terapeuta y profundizar en su subconsciente y el pasado, la TCC es un esfuerzo de colaboración entre el paciente y el profesional de salud mental destinado a mejorar la vida en el aquí y ahora. 

"La TCC se centra en la enseñanza de habilidades de la gente por lo que puede aprender a ser sus propios terapeutas ", dice Judith Beck, presidente del Instituto de Beck para la terapia cognitivo-conductual y profesor clínico asociado de psicología en la Universidad de Pennsylvania." Por lo general, se trata de habilidades para ayudar a las personas a cambiar su forma de pensar errónea o poco servicial y a cambiar su comportamiento inútil ".

Mientras que la TCC puede no funcionar para todas las enfermedades mentales o puede necesitar ser combinado con medicamentos para algunas personas, Beck dice cerca de 2.000 estudios apoyan su eficacia para el tratamiento de todo tipo de condiciones, incluyendo los trastornos del estado de ánimo, abuso de sustancias,  trastornos de la alimentación, el matrimonio y la familia problemas y enfermedades mentales, incluso graves, como  la esquizofrenia. Puede funcionar para todas las edades y en una variedad de entornos, como escuelas y hospitales. "Realmente no sabemos todavía lo que la TCC - modificado apropiadamente - no es eficaz para", dice Beck.

Para Strunk, la terapia es una buena alternativa a la reducción de la ansiedad y píldoras que inducen el sueño a su internista originalmente prescrito. "Se siente como que estoy un poco más en control de las cosas que normalmente irían sin comprobar en mi cabeza", dice. "Eso es lo que yo buscaba."

CBT basado en computadora

Mientras Strunk ha encontrado las sesiones de terapia sean útiles, él dice que no permiten tanto tiempo para que el componente educativo de la TCC como a él le gustaría. Así que él también está usando un programa informático interactivo llamado Good Days Ahead para aprender más acerca de la ansiedad, cómo funciona la TCC y para  rastrear digitalmente sus estados de ánimo y los patrones de pensamiento. "Me da una fuente de datos que tengo pensado ahora introducir en el trabajo que estoy haciendo con el terapeuta," dice Strunk, quien se enteró del programa a través de su amigo Eve Phillips, CEO y co-fundador de Empower Interactivo , la compañía que lanzó Good Days Ahead.

Programas de TCC en línea y basados ​​en computadoras no son nada nuevo, pero hoy en día, "existen numerosos programas de tratamiento a través de Internet e incluso más aplicaciones", dice Gerhard Andersson, profesor de psicología clínica en la Universidad de Linköping en Suecia. "El número aumenta cada día." Phillips dice que el programa de su empresa es una de alrededor de una docena en el mercado, y una de las docenas si incluye programas que se están desarrollado y estudiado.

Algunos programas incluyendo Good Days Ahead y uno de los programas más antiguos y más extendidos,  Beating the Blues, trabajan con los profesionales y las empresas como las compañías de seguros, mientras que otros están disponibles directamente a los consumidores, por lo general por un cargo. Good Days Ahead normalmente cuesta entre $ 50 y $ 150 por persona, dependiendo de la configuración, características y tipo de consumidor, dice Phillips. Un programa de TCC en línea diferentes específicamente para la ansiedad social,  aprender a vivir, cuesta $ 150 por ocho lecciones.

Los expertos dicen que los programas CBT basadas en la informática como Good Days Ahead pueden ayudar a aumentar los efectos de la terapia tradicional o reducir la cantidad de tiempo necesario con un terapeuta en persona. Los programas - que pueden consistir en módulos educativos, tutoriales de vídeo y herramientas como aplicaciones y hojas de cálculo que ayudan a los estados de ánimo de la pista y los comportamientos - también ofrecen ayuda a las personas que no tienen acceso físico o financiero a un terapeuta, o para quienes la idea de ver un terapeuta es demasiado provoca ansiedad. "Usted no tiene que viajar, no tiene que conseguir una niñera, usted no tiene que pagar tanto dinero. Usted puede hacerlo en un momento conveniente", dice Beck.


Lo más importante, muchos de los programas son eficaces. Por ejemplo, un  estudio  publicado el año pasado en comparación cara a cara CBT a Internet TCC para condiciones incluyendo el trastorno de pánico, la disfunción masculina y la araña fobia sexual y encontraron dos rutas sean igualmente eficaces. "Cuando se da orientación en línea", dice Andersson, "CBT tiende a ser tan eficaz como ver a un terapeuta, al menos por leves a moderados problemas de ansiedad y depresión."

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