martes, 18 de julio de 2017

La nueva tendencia de integrar las creencias religiosas en la terapia

La psicología está comenzando a explorar temas como el perdón, la gratitud, la esperanza, el amor y la meditación, cada uno de los cuales tiene profundas raíces en las tradiciones religiosas y las filosofías. Las investigaciones muestran que la religión y la espiritualidad, aunque generalmente son útiles para las personas, también pueden ser la fuente de problemas psicológicos. Muchas personas con inclinaciones religiosas buscan ayuda fuera de su comunidad o evitan pedirla, para no ser estigmatizados por sus pares.

La religión y la psicoterapia, una vez vistas como dominios separados y competitivos, ahora se superponen, a veces significativamente. Los estudios sugieren beneficios para los pacientes, pero la tendencia también plantea preguntas para los terapeutas y los clientes sobre cómo abordar la convergencia.
 
Jorge Orrego M.D., había estado pensando mucho en la intersección de la religión y la psicología, toda su carrera, cuando se encontró sentado frente a un cliente que era muy religioso y luchaba con pensamientos suicidas.

El cliente le dijo a Orrego que creía que sus pecados eran imperdonables y que iba a ser condenado.

"Le dije que si no estaba usurpando la autoridad de Dios y afirmando ser más alto que Dios al juzgarse a sí mismo?", Dijo Orrego.

Orrego llama a esto una "intervención de nivel religioso", y tuvo éxito porque se reunió con el cliente en los términos de su propia fe y desafió su interpretación, dijo Orrego.

La integración de Orrego de las creencias del cliente en la terapia es parte de una tendencia en la cual la religión y la psicoterapia, vistas una vez como dominios separados y que compiten, ahora se solapan, a veces perceptiblemente. Los estudios sugieren beneficios para los pacientes, pero la tendencia también plantea preguntas sobre cómo abordar la convergencia.

"Muchas investigaciones sólidas demuestran que, en general, la fe es un recurso importante en la vida de las personas y facilita la salud y el bienestar", dijo Kenneth Pargament , psicólogo clínico y profesor de psicología en la Universidad Estatal de Bowling Green. "Nuestros esfuerzos para ayudar a la gente son realmente incompletos si no apreciamos e integramos esa dimensión espiritual".

De enemigo a amigo

La religión, la espiritualidad y la psicoterapia representan tres dominios diferentes, pero que se superponen, dijo Orrego, cada uno con una forma particular de ayudar a las personas a tomar conciencia de las percepciones inconscientes y cambiar su comportamiento.

"Todo el mundo necesita a alguien que sostenga el espejo, y cada uno de estos tres dominios sostiene el espejo para nosotros", dijo.

Pero los tres dominios no eran siempre amistosos entre sí. Los primeros líderes en psicología y psiquiatría, incluyendo a Sigmund Freud y BF Skinner, sostuvieron la religión en desprecio, dijo Pargament.

Ha habido un deshielo en las últimas décadas, en parte debido a que la psicoterapia cooptó parte del terreno de la religión y la religión cambió en respuesta, dijo Matthew Bowman , profesor asociado de historia en la Universidad Estatal de Henderson en Arkadelphia, Arkansas.

"La religión estaba tratando de afirmar su influencia en una plaza pública cada vez más secular, y el psicoanálisis fue uno de los muchos factores que hicieron que los estadounidenses no quisieran abrazar los aspectos más sombríos del cristianismo tradicional, como la depravación y el pecado original". Señaló el trabajo del sociólogo Robert Bellah, quien escribió que a medida que la religión en los Estados Unidos se ha vuelto más individualista, se ha enfocado menos en las doctrinas del pecado, la redención y el sacrificio y más en los sentimientos de felicidad y auto-realización.

La profesión de salud mental también cambió, adoptando más matices, más experimentación y estudio, así como prácticas espirituales como la meditación y la atención plena, dijo Bowman.

"La comunidad terapéutica en Estados Unidos ha adoptado un conjunto secularizado de prácticas religiosas para hablar con la facción" espiritual "de los estadounidenses, que también tienden a ser los mismos blancos de clase media alta que van a la terapia", dijo.

La psicología está comenzando a explorar temas como el perdón, la gratitud, la esperanza, el amor y la meditación, cada uno de los cuales tiene profundas raíces en las tradiciones religiosas y las filosofías, Pargament escribió para la Asociación Americana de Psicología. Advirtió que se podría perder algo al desconectar estas ideas de sus contextos religiosos.

"A diferencia de cualquier otra dimensión de la vida, la religión y la espiritualidad tienen un enfoque único en el dominio de lo sagrado: la trascendencia, la verdad última, la finitud y la conexión profunda. Cualquier psicología que pasa por alto estas partes de la vida sigue siendo incompleta ", dijo


Integración de mundos

Investigaciones emergentes muestran que no sólo la gente quiere hablar sobre asuntos de fe en el tratamiento psicológico, sino que dicha integración es tan efectiva como otros tratamientos, según Pargament, quien editó el " Manual de APA de Psicología, Religión y Espiritualidad " , publicado en 2013 , Y escribió un libro de 2007 titulado "Psicoterapia Integrada Espiritualmente".

Pero los psicólogos deben tener cuidado de acercarse a la religión y la espiritualidad con sensibilidad y conciencia de cómo sus propias creencias y valores podrían afectar al cliente, dijo Pargament.

Un ejemplo de cómo integrar la religión en la terapia es trabajar con clientes deprimidos, que a menudo dejan de hacer cosas beneficiosas como hacer ejercicio, comer bien y pasar tiempo con otras personas, dijo.

"Se cortan de las cosas que más ayudan. Eso es verdad también de su lado espiritual ", dijo Pargament.

"Al igual que trabajar con una persona deprimida, podría alentarlos a involucrarse en el ejercicio, involucrarse socialmente o cuidar mejor de sí mismos físicamente, si tienen un hogar religioso o intereses espirituales, también podría sugerir que se vuelvan a involucrar En su vida de fe ", dijo. "Es sólo un recurso más, pero uno que a menudo es descuidado por los profesionales de la salud mental".

Por otro lado, las luchas de salud mental también pueden conducir a luchas espirituales, tales como sentirse castigado por Dios, estar enojado con Dios o con su comunidad religiosa, o tener un sentimiento de culpa por no cumplir con el código moral de uno, agregó Pargament.

"Esas luchas también deben tratarse en el tratamiento, porque las luchas espirituales pueden ser una fuente de terrible dolor en sí mismos", dijo.

Los clientes también pueden discutir una crisis de fe, y los consejeros deben alentar esa conversación y ayudar a normalizar lo que los pacientes están pasando, dijo Pargament, añadiendo que las preguntas sobre la fe y las luchas espirituales son una parte natural del desarrollo.

"Desafortunadamente, ha habido un gran estigma en torno a las luchas espirituales, por lo que las personas que tienen preguntas sobre su fe o se sienten alejados de una comunidad religiosa ... a menudo se mantienen a sí mismos porque se sienten culpables o sienten que su comunidad de fe o la familia evitar o castigarlos , Lo que sólo empeora las cosas ", dijo.

"La terapia proporciona una oportunidad para una discusión abierta sin juicio o crítica que está ayudando a las personas a resolver dónde se encuentran en estos temas de vida muy importantes".

La doble naturaleza de la religión

No todo el mundo piensa que la integración de la religión en la terapia es una buena idea, sin embargo.

"No tengo ni idea de por qué se necesita incorporar la religión en el trabajo social", dijo el psicólogo Darrel Ray a Religion News Service el año pasado. Dijo que es demasiado difícil para los terapeutas mantener su propia religión fuera de su consejería y que a menudo tienen un prejuicio cristiano.

Ray, de 65 años, es el fundador de Kansas City basado-sin fines de lucro Para recuperarse de la religión, que tiene un proyecto terapeuta secular que conecta a los clientes con los terapeutas seculares. Esto es especialmente importante para los clientes que han dejado comunidades religiosas y están buscando recursos, dijo la directora ejecutiva Sarah Morehead a RNS.

Pargament señaló que las investigaciones muestran que la religión y la espiritualidad, aunque generalmente son útiles para las personas, también pueden ser la fuente de problemas psicológicos. Las luchas espirituales pueden contribuir a la angustia psicológica, la disminución de la salud física y un mayor riesgo de mortalidad, escribió para la APA.

Es por eso que los terapeutas deben ser conscientes de la “naturaleza dual de la religión y la espiritualidad” y estar preparados para hacer frente a ella, escribió.

Un estudio de 2015 de trabajadores sociales realizado por investigadores de la Universidad de Baylor y la Universidad de Houston encontró que la mayoría (82 por ciento) se sentía confiado en su capacidad de integrar las creencias religiosas o espirituales de los clientes en su tratamiento. Las mayorías también dijeron que discutir la religión o la espiritualidad en la terapia sería beneficioso para sus clientes.

Sin embargo, son pocos los que dijeron que realmente hablan con los clientes acerca de ello o los vinculan a recursos religiosos o espirituales que podrían ayudar, según el estudio, que encuestó a 442 trabajadores sociales clínicos licenciados en los Estados Unidos y fue publicado en la revista Trabajo Social.

Pargament dijo que los profesionales de la salud mental están dispuestos a hablar sobre la espiritualidad en el tratamiento, pero no saben cómo, porque la mayoría de los programas de postgrado no ofrecen capacitación. Sólo alrededor de una cuarta parte de los estudiantes tiene exposición a un curso de religión y espiritualidad.

Pargament y sus colegas están trabajando para conseguir más entrenamiento en estos programas. También han estado enseñando talleres de educación continua para terapeutas en terapia espiritualmente integrada durante varios años y dirigirán un taller este verano en conjunto con la Iliff School of Theology en Denver, Colorado. 

Elegir un terapeuta

Las personas religiosas pueden buscar consejería en un ambiente religioso o de la comunidad general de salud mental, dijo Pargament.

Los consejeros pastorales están mejor equipados para ayudar a las personas con problemas de ira y perdón, aquellos que buscan dirección religiosa y aquellos con preocupaciones acerca de rituales religiosos o temas relacionados con la muerte.

La psicoterapia está diseñada para tratar la depresión, la ansiedad, la adicción, los problemas de personalidad y las enfermedades mentales graves, aunque los profesionales de la pastoral pueden tener capacitación en estas áreas, dijo Pargament. A veces colabora con los líderes pastorales en su práctica clínica.

Es apropiado darse una vuelta y preguntar a los terapeutas potenciales cómo se sienten acerca de la religión y su filosofía de hablar sobre ello en el trabajo clínico, dijo.

Cuando se trata de si debe elegir un terapeuta con la misma fe o una fe diferente, hay pros y contras en cada sentido. Trabajar con un terapeuta de la misma tradición puede facilitar la comodidad, familiaridad, lenguaje compartido y una sólida relación de trabajo, que conducen a un cambio positivo. Pero también puede causar suposiciones falsas sobre la similitud en el fondo y las creencias, Pargament dijo.

Por otro lado, dijo, se trabaja con un terapeuta de una fe diferente hace que algunas personas se sienten más libertad para explorar una variedad de pensamientos y sentimientos, especialmente si temen el estigma de los miembros de su propia tradición.

"He trabajado con pastores de varias tradiciones religiosas que han preferido ver a alguien fuera de su propia comunidad de fe debido a las preocupaciones sobre las posibles repercusiones de su comportamiento para sus carreras en el ministerio", dijo.

Él es esperanzado sobre lo que podría suceder mientras que más terapeutas añaden la religión y la espiritualidad a sus kits del tratamiento.

"Este es un momento emocionante porque la gente en la comunidad de salud mental está comenzando a ampliar y profundizar su enfoque del trabajo clínico e incluir más recursos espiritualmente relevantes", dijo Pargament.


"Creo que es enriquecer el proceso de terapia y añadir a las formas en que somos capaces de ayudar a la gente."

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